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寿命达700亿年!研究发现这颗恒星对寻找生命迹象提供巨大希望

我们假定太阳突然消失。当然,这种情况并不会发生;但是这样一个脑洞有助于我们更好地了解我们的地球。

文章作者:瀚海狼山

长久以来,寻找太阳系外生命迹象的科学家们面临着重大挑战,其中之一就是仅我们的银河系就有数千亿颗恒星需要考虑。为了缩小搜索范围,他们必须弄清楚:什么样的恒星最有可能拥有可居住的行星?

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进入老年时代的太阳、地球和木星三者之间,最终会出现一系列奇特的新格局,而真到了那个时候,地球的状况也会非常的不稳定,会有最坏、最好或者不好不坏三种结局。

最近一项新的研究发现,一种名为K星的特殊恒星可能是寻找生命迹象的特别有希望的目标。K星比太阳更暗,但比最暗的恒星亮。

太阳消失以后过8分钟多一点,地球就可以迅速看到并且感受到太阳的缺失。以光速传播的并不仅仅是光,还有引力场的变化。在我们的天空变暗的一瞬间,地球将离开曾经的环绕“前太阳”轨道,开始做直线运动穿越银河系,开始了非常不舒适的旅程。

在此先不说这三种结局的具体内容是什么,先探讨一下,若太阳系后期能量和质量变化造成的引力弹弓,也就是所谓体积和质量快速膨胀后的木星引力大增后,一旦真的把地球整个的抛出海王星以外的轨道,甚至做的再彻底一点,直接抛出太阳鞘,那么地球本身和人类将面临哪些尖锐的挑战。

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其实这些挑战大部分是可以预测甚至是可以通过超算人工模拟的。现在人类在上世纪七十年代以后发射的多个探测器,已经飞出了太阳风的最大范围,也就是到了太阳鞘的边缘,再飞上几十年就应该突破太阳鞘,进入外星辐射的冲击层,这基本上已经脱离太阳本身的实际控制,逐步进入了完全陌生的恒星际空间。

www4288com新萄京赌场,科学家称这个K星为Goldilocks,选中这颗恒星的原因是,首先,K星的寿命很长——170亿年到700亿年,而太阳只有100亿年,因此这给了生命足够的时间来进化。此外,K星在年轻时的极端活动比宇宙中最暗的恒星比如M星要少得多。

除了我们人工制造的光以外,地球上将非常黑暗。银河系的所有其他星星可以照亮地球,但是他们是如此得遥不可及,
累积光强度只有满月的0.03%,或者是现有日光的0.0000001%弱(或者是现有日光的0.0000001%)。那光实在是太弱了,植物无法进行光合作用,这就有大麻烦了,因为氧气和食物的产出都将陷入停顿。地球的大气中还是有很多氧气存货,足够所有的生物呼吸个几千年;但是因为大多数的植物很快就死了,食物的缺乏导致大范围灭绝远远早于氧气耗尽。而且,这并不是我们需要面对的唯一问题。

既然作为一个几百公斤到上千公斤的人造探测器可以脱离太阳的引力和辐射范围,那么从理论上,也可以把地球本身看成一个超级的载人飞船,原则上也可以脱离太阳的控制,进入恒星际空间,开始真正的太空流浪生活。不过地球要脱离太阳,过程要复杂的多,具体实现步骤后面再探讨。

我们知道,在寻找宜居行星方面,M星确实提供了一些优势。它们是银河系中最常见的恒星类型,约占宇宙中所有恒星的75%。而且它们的内部燃料反应迟缓,这使得它们的发光“续航”可以超过一万亿年。但是M星动荡的早期活动给潜在的生命带来了问题,比如恒星耀斑,一种磁性能量的爆炸性释放,这种现象从年轻的M恒星中发出的频率和能量要比年轻的类太阳恒星多得多。M颗恒星年轻时的亮度也要高得多,在它们形成后的10亿年里,其能量可能会蒸发掉任何可能位于宜居带的行星上的海洋。因此M星对于寻找生命迹象较为渺茫!

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探测器离开太阳鞘的过程经历的变化,地球本身其实也要全部面对。最主要的变化,是太阳在视线中,变的越来越小,光照和到达地球表面的热量的强度也越来越弱,还有看不见的各种太阳粒子辐射也越来越稀疏。当到达现在木星的轨道之外时,太阳本身看上去只有现在地球轨道的一半大小。当越过天王星轨道时,太阳看上去只有现在看到的十分之一大。而当越过海王星轨道时,太阳的大小只剩下就像一个非常亮的人造光源。当飞出太阳鞘时,太阳看上去就已经是一个天空中最亮的星星了。

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