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定位的黎明(英文名:lí míng)

原标题:永恒的黎明

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原标题:终于,黎明号步入了它的黄昏!

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科学家希望“黎明”号探测器能够揭示谷神星上两个神秘亮斑的秘密。图片来源:NASA

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谷神星上空的黎明号 图片来源:NASA

3月6日,小行星谷神星将把美国宇航局的“黎明”号探测器拽入自己的引力怀抱。迄今为止,直径接近1000公里的谷神星是人类在太阳系中尚未探测过的最大天体之一,而这颗原行星同时也有望为科学家揭示几十亿年前关于水的秘密。

黎明号是NASA的一个无人深空探测器,探测目标是小行星带中的两大巨头——灶神星和谷神星。这是人类史上首个环绕过两个不同外星球的探测器。

This particular diamond was extra
special

“黎明”号探测器如今已经在谷神星北半球的一个92公里宽的陨石坑中发现了两个亮斑。它们可能是太阳光在冰面——这是行星科学家期望能够在这颗小行星上找到的东西——上形成的反光。但解释为什么这里有不止一个亮斑将成为有关谷神星的第一个大谜团。

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你如璀璨钻石那般独特

“黎明”号项目副首席研究员、加利福尼亚州帕萨迪纳市喷气推进实验室行星科学家Carol
Raymond表示:“谷神星真的让我们感到非常惊讶。”

2007年9月27日,黎明号搭载在德尔塔II重型火箭上从卡纳维拉尔角发射升空。进入太空后,黎明号的离子推进器开启,飞向火星,利用火星引力实现加速。

And though you might be gone

由电离氙提供动力的“黎明”号探测器于2007年开始了飞往谷神星的航程。

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也许你已经远走至天际

2011年至2012年,“黎明”号探测器到达了自己的第一个中转站——另一颗大型小行星灶神星,进而发现这颗小行星是一个有趣的天体,其间遍布高耸的山脉并覆盖着含水的矿物质。

在太空中漂泊近四年后,黎明号于2011年7月16日进入灶神星轨道,对这颗神秘的小行星展开前所未有的探测。黎明号发现,灶神星表面不仅遍布陨石坑、峡谷,甚至还像行星一般拥有山脉。

And the world may not know

在达到谷神星后,“黎明”号探测器将成为第一架曾环绕两颗地外天体运行的航天器。而如果使用传统推进器,“黎明”号探测器将无法造访这两颗天体。它的主要目标之一便是探索这颗巨大小行星中的水。

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而这个世界却一无所知

天文学家利用NASA的哈勃空间望远镜进行观测后认为,谷神星膨胀的方式表明其冰冻的外壳下包裹着一颗岩石内核。2014年,科学家利用欧洲空间局的赫歇尔空间望远镜报告说发现谷神星喷出了水蒸气。这些水分或许可以回溯到太阳系形成时的45亿多年前。

在灶神星上空盘旋一年多后,黎明号于2012年8月26日离开灶神星,奔向下一个目标谷神星,并于2015年3月6日超过进入谷神星轨道。这使得黎明号抢先新视野号四个月,成为人类首个近距离探测矮行星的探测器。

2007年9月,黎明号(或称曙光号)太空探测器从从佛罗里达州空军基地发射升空,目的地是连哈勃望远镜也无法看清的位于火星与木星之间的小行星带。

JPL行星科学家Julie
Castillo-Rogez指出,谷神星的原始海洋可能会从围岩中萃取盐分。而随着小行星的冷却,水开始冻结,进而浓缩了液体中保留的盐分。这也就意味着谷神星曾经拥有——甚至依然存在——
一个埋藏的咸水海洋。天体生物学家推测,那样的地方有可能存在地外生命。

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“黎明”号探测器将利用一种红外仪器绘制谷神星表面矿物质图。寻找到盐分将会支持那里存在一个海洋的假设。参与该项工作的Castillo-Rogez表示:“我真的非常兴奋。”

黎明号彻底改变了人类对谷神星这颗深藏于小行星带中的矮行星的认识。令人印象最深刻的是,谷神星表面存在不少神秘亮斑。尤其是在奥卡托陨石坑中,亮斑尤为显眼。天文学家认为,这些亮斑很可能是来自谷神星内部的卤水沉积物。

哈勃望远镜眼中的灶神星 拍摄于2007年5月

“黎明”号探测器于2007年9月发射升空,开始长达8年超过50亿公里的星际探索之旅。它在2011年7月进入灶神星轨道,对其展开了14个月的探测,采集了关于灶神星的珍贵数据和图像。

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图片来源:维基百科

太阳系的小行星带是位于火星和木星轨道间的小行星密集区域,天文学家估计这里有约50万颗种类各异的小行星。谷神星是这个小行星带中最大的天体,平均直径约为950公里,此前从未有探测器到访。

目前,黎明号仍然环绕在谷神星周围兢兢业业地工作着,任务已经超预期地运行了近11年,共计向地球传回近7万张图像及上百G数据。

在过去十一年的时间里,黎明号依靠离子推进技术对小行星带中的灶神星与谷神星进行了一系列探测,让科学家们得以一窥太阳系中这一最后的未知地带。

灶神星是与地球类似的岩石天体,而谷神星是典型的冰雪天体,这两个极不相同的天体竟可同处一个小行星带上,其原因也是“黎明”号探测器需要揭示的奥秘之一。

不过,每一个故事都难逃被画上句号的宿命。据NASA透露,黎明号现在已经步入黄昏期,燃料即将耗尽,预计最可能在今年九月到十月失去与地球通信的能力。随后,黎明号只能孤独而静默地环绕谷神星,彻底与人类失联。

如今,黎明号所携带的燃料——肼,预计将在九月中旬至十月中旬期间燃尽,那时黎明号将再也无法与地球联系,接下来数十年里将独自徘徊在谷神星上空

这架斥资4.73亿美元的探测器将在距离谷神星表面375公里的轨道上运行。其初始任务将持续至2016年6月。此后,“黎明”号探测器将在一条不确定的轨道中漂浮,成为谷神星的一颗人造卫星。

毫无疑问,黎明号的谢幕令人颇感遗憾,但这绝对算得上是一场完美的功成身退。

这个秋天,黎明号就要永远地离开了。

来源:三体迷返回搜狐,查看更多

十一年的太空征途

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经过四年的旅程,2011年黎明号抵达灶神星,于2012年9月结束探测任务。随后前往谷神星。2014年12月开始持续传回谷神星的高分辨率影像,而后在2015年3月进入其轨道并绕行至今。

在这一期间,黎明号传回地球数以万计的影像,描绘了一系列细节丰富,直观的小行星肖像画,向我们展示了一幅幅奇异怪诞的宇宙风光

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黎明号距离谷神星表面35公里海拔高度获得的图像

图片来源:NASA

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